samedi 10 septembre 2016

À LA RENCONTRE DE LA VUELTA 2016, 20e ÉTAPE : BENIDORM - AITANA

PROVINCE D'ALICANTE, ESPAGNE

Le début de la 20e étape du Tour d'Espagne 2016 se déroulait sur les terres de mes ancêtres valenciens, dans la province d'Alicante. Par chance, Marie-Ange et moi nous trouvions en vacances à proximité au moment du passage de cette “Vuelta”! Nous avons donc décidé d'aller voir passer les coureurs! Naturellement, nous nous y sommes rendus en vélo et nous avons suivi le parcours de cette étape sur une bonne vingtaine de kilomètres.

Marie-Ange à Bolulla, au début de la première ascension du jour : le Coll de Rates
Après un départ de Benidorm, les coureurs ont traversé successivement les trois villages où sont nés mes proches ascendants maternels : Polop de la Marina, lieu de naissance de ma grand-mère, en 1903…

Polop de la Marina, depuis La Nucia
… puis Callosa d'En Sarria, où les parents de mon grand-père virent le jour respectivement en 1875 et 1876…

Callosa d'En Sarria, depuis la route de Polop
… et enfin Tàrbena, le village natal d'une autre arrière-grand-mère — la mère de ma grand-mère de Polop —, née en 1869.

Tàrbena
Les trois photos ont été prises depuis la route où passaient les coureurs, le jour-même de l'épreuve, "etapa reina" de cette Vuelta selon la presse locale (El diario de La Nucía n° 3, septembre 2016). Cette étape était d'autant plus importante qu'elle intervenait la veille de l'arrivée finale à Madrid et qu'elle constituait la dernière occasion de "grande bagarre" pour les leaders du classement général.

Reportage dans le journal local de La Nucía
Les trois quarts du parcours de cette difficile étape empruntaient des routes que je connais bien pour les avoir maintes fois sillonnées à vélo (route ou VTT), depuis de nombreuses années.

Le parcours de l'étape (document de l'organisation)
Cette région, bien que proche de la mer, est très montagneuse. Pour s'en rendre compte, il suffit de jeter un coup d'œil au profil de cette étape, longue de plus de 190 km pour un dénivelé d'environ 4500 m…

Le profil de l'étape (document de l'organisation)
Les altitudes de quelques cols complèteront le tableau. Le Coll de Rates, franchi en début d'étape, culmine à 628 m. Le Port de Tudons, escaladé une fois par le nord puis une seconde fois par le sud, atteint les 1031 m. Quant à l'arrivée, jugée au sommet de l'Aitana, elle avoisine les 1550 m!

Sommet de l'Aitana, 1557 m (photo de l'organisation)
Nous avions choisi d'attendre les coureurs dans la montée vers Tàrbena. Au passage de la caravane publicitaire, nous avons reçu quelques cadeaux : olives d'Andalousie, casquettes aux couleurs du maillot rouge (leader de la Vuelta), bandeaux multi-fonctions…

Notre top-model présente quelques-uns de nos cadeaux…
Notre position stratégique nous permettait de guetter l'arrivée des coureurs et de les apercevoir de loin et assez longtemps.

Ils arrivent!
La voiture du directeur de course affiche la couleur : rouge comme le maillot du leader du classement général… Ils ne vont plus tarder!

"Director general"
Et voilà la tête de course avec aux avants-postes un jeune français prometteur : Pierre-Roger Latour de l'équipe AG2R La Mondiale (il est en deuxième position sur la photo, mais une poignée de coureurs sont déjà passés)…

Pierre Latour, AG2R La Mondiale
Il n'y a encore ni échappés ni lâchés, mais le peloton de plus en plus étiré nous permet de bien détailler les coureurs et de reconnaître les principaux leaders sur nos photos prises en rafales. C'est ainsi que, pas très loin de la tête de course, nous repérons le maillot rouge de Nairo Quintana, premier au classement général et futur vainqueur de cette Vuelta, précédé de deux de ses coéquipiers de l'équipe Movistar.

Nairo Quintana, maillot rouge
Peu après, voilà son dauphin au classement général, Christopher Froome, porteur du maillot blanc du combiné, qui est surveillé comme son ombre par Alejandro Valverde, coéquipier de Quintana, et revêtu quant à lui du maillot vert du classement par points…

Christopher Froome, en blanc, et Valverde, en vert
Alberto Contador, alors 3e de cette Vuelta, ne sait pas encore qu'à l'arrivée de cette étape, il perdra sa place sur le podium au profit du Colombien Esteban Chaves, une 3e place qu'il avait conquise la veille à la faveur du contre-la-montre individuel.

Alberto Contador, à droite
De nombreuses photos plus tard, nous voyons arriver la queue du peloton, ainsi que les premières voitures suiveuses, couronnées de quelques superbes vélos de rechange.

Voiture suiveuse AG2R La Mondiale
De retour à la maison, avec pas loin de 50 km au compteur et quand même près de 1000 m de D+, nous avons eu le temps de regarder la suite de l'étape à la télévision espagnole. Nous avons eu le plaisir de voir une étape très animée, avec des attaques, des contre-attaques, des défaillances, des rebondissements, des coureurs en lutte pour une place sur le podium et pour finir, une superbe victoire française avec Pierre Latour, de l'équipe AG2R La Mondiale…

Quand on vous disait que c'était une "étape reine"!!! (Voir le résumé de l'étape)

Victoire d'étape pour Pierre Latour, AG2R La Mondiale (photo Internet)
Mon seul regret à l'occasion de cette superbe "journée Vuelta", c'est de ne pas avoir pu profiter de l'ouverture de la route entre le Port de Tudons et le sommet de l'Aitana pour effectuer cette ascension à vélo (un final de 5 km à 8 ou 9% de moyenne!). En effet, il s'agit d'une route militaire, ordinairement fermée au public… Je ne sais pas quand la Vuelta repassera par là… Peut-être serai-je alors de nouveau dans le secteur et pourrai-je aller m'y frotter…

Claude
Photos personnelles (sauf mention contraire)

LIENS :

➜ Toutes mes photos sur Flickr

2 commentaires:

  1. salut Claude,
    très beau reportage sur la Vuelta,
    une belle sortie en prime, sur la terre de tes ancêtres, des miens également, j'ai toute ma famille paternelle en Andalousie et à Madrid
    les photos sont superbes
    biz à tout les deux
    Rémi

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    Réponses
    1. Merci Rémi.
      Ton nom de famille est bien un nom espagnol. Selon moi, je dirais qu'il a une consonance catalane (je pense qu'en castillan, ce serait "Fernandez").
      Claude

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