vendredi 23 juin 2017

PARIS-NICE CYCLO 2017 10e ÉTAPE : CUNEO (ITALIE) - NICE

➜ Etape précédente : Vars - Cunéo (Italie)

La photo du jour

Avec Laurent à notre arrivée à Nice

L'enregistrement de mon étape sur Strava


Les données officielles de l'étape

Distance annoncée : 150 km.
Moyenne basse selon organisation : 18 km/h.
D+ selon Openrunner : 2122 m.
Tracé officiel sur Openrunner : 7037308
Départements traversés : Italie - Cuneo (CN), Alpes-Maritimes (06).
1 col CCC : la Lombarde.
BCN-BPF : aucun
Hébergement à Nice : Novotel

Profil de l'étape

Mes données personnelles

Distance selon mon GPS : 150 km
Moyenne personnelle : 21 km/h.
D+ selon mon GPS : 1952 m
Météo : Beau temps le matin, couvert l'après-midi sur la vallée du Var
Température moyenne : 26°.

Le récit

Comme hier soir lors de notre arrivée à Cuneo, le peloton se rassemble sur la Piazza Galimberti, au pied de la statue de Giuseppe Barbaroux, notable local, fils d'un marchand provençal émigré dans le Piémont au XVIIIe siècle.

Cuneo, Piazza Galimberti
Ce matin, j'ai revêtu le maillot du CSM (mon ancien club), en témoignage de sympathie pour Alain et Philippe qui, comme les dix autres victimes du vol de leur vélo, vont devoir faire le trajet de cette ultime étape répartis dans les voitures suiveuses. Au delà de la perte matérielle de leurs beaux vélos, j'imagine quelle frustration cela doit être pour eux de ne pas pouvoir finir ce Paris-Nice Cyclo en roulant à nos côtés.

Voitures suiveuses sur la Piazza Galimberti
Au début de l'étape, des motards nous ouvrent la route pour sécuriser notre sortie de Cuneo (CN).

Départ de Cuneo (photo Sylvain)
Nous avons 63 km à parcourir en Italie jusqu'au sommet du Colle della Lombarda. La quasi totalité du dénivelé positif du jour se trouve sur ce tronçon italien.

Dès le départ, Laurent et moi nous accrochons pour rester dans un groupe. Le rythme est soutenu mais pas trop. Nous tenons ainsi la cadence jusqu'à la pause café, au km 42, ce qui nous permet de ne pas prendre de retard en début d'étape.

Suivez le groupe! (photo Laurent)
A partir de Borgo San Dalmazzo, nous empruntons une petite route tranquille qui évite Demonte et la route principale, l'axe "Cuneo - Vallée de l'Ubaye" par le Col de Larche (Colle della Maddalena sur le versant italien), une route fréquentée par de nombreux camions. Cette route à circulation parfois intense, nous la rejoignons seulement à Vinadio, où se trouve une imposante forteresse.

Vinadio
Nous ne nous éternisons pas à la pause café.

Pause café à Vinadio (photo Sylvain)
Peu après, nous quittons de nouveau la route principale et, à partir de Pratolungo (commune de Vinadio), nous abordons le Colle della Lombarda (2350 m, IT-CN-2351).
Voir le descriptif.
  • Départ : Pratolungo
  • Longueur : 21,3 km
  • Dénivellation : 1447 m
  • % Moyen : 6,79%
  • % Maximal : 9,1%
Colle della Lombarda : profil depuis Pratolungo
Au cours de cette montée, je ne me sens pas au top, c'est le moins qu'on puisse dire. Je m'efforce de me motiver : « Allez! C'est la dernière… Je prendrai le temps qu'il faudra… mais j'arriverai en haut. »

Dans le Colle della Lombarda (photo Sylvain)
Heureusement, la route est belle. Le charme du décor détourne presque toujours l'attention vers autre chose que l'effort, ce qui a pour effet d'alléger quelque peu le coup de pédale…

Route du Colle della Lombarda
Comme la montée est longue, je la découpe artificiellement en plusieurs segments entrecoupés d'arrêts divers : une pause pour me rafraîchir, une pause pour prendre une photo, une autre pause pour me rafraîchir, etc.

Pause "photo" en face de Santa Anna di Vinadio
Avec Laurent, il nous faudra près de trois heures, arrêts compris, pour gravir ce dernier col du Paris-Nice Cyclo 2017. Mais quand le sommet est en vue et que la pente devient moins forte, qu'est-ce que ça fait du bien!

Col de la Lombarde en vue!
Nous arrivons enfin au sommet. Je sollicite Claude O., pilote d'une des voitures d'assistance, pour un petit cliché souvenir…

Avec Laurent au Colle de la Lombarda
Ma satisfaction est réelle, mais je n'exulte pas. Le souvenir de ma chute du premier jour revient à point nommé pour me rappeler à la prudence. A ce moment-là, je ne me voyais pas arriver jusqu'au sommet de la Lombarde sur mon vélo. Je suis conscient de m'en être bien sorti, contrairement à d'autres… C'est ce sentiment que j'ai envie de partager avec un secouriste qui m'a soigné à plusieurs reprises et qui se trouve précisément au Col de la Lombarde en même temps que moi.

Croix Rouge et véhicule d'assistance au Col de la Lombarde
Avant de repartir, l'idée me prend de consulter mon téléphone. Un sms m'apprend le décès d'un proche, survenu ce matin. Un décès qui me touche particulièrement. Henri avait 85 ans, il était en soins palliatifs depuis quelques jours… Ce n'est donc pas une surprise, néanmoins ça déclenche en moi une profonde tristesse. 

Après quelques secondes d'hésitation, j'estime que ce n'est pas le bon moment pour répondre au message. J'attendrai d'être à Saint-Sauveur-sur-Tinée. D'abord penser à la descente.

Col de la Lombarde, versant français
Dès les premiers mètres de cette descente vers Isola 2000, je me rends compte que j'ai l'esprit ailleurs. En ajoutant cela à la fatigue, ça pourrait être dangereux. Il faut absolument que je me concentre sur les trajectoires et le freinage… Du coup, je suis un peu plus crispé que d'habitude sur les freins et ma douleur au pouce droit (séquelle de ma chute) se fait plus présente.

Isola 2000
J'arrive à rester vigilant jusqu'à Isola. Ensuite, la pente est moins forte mais c'est avec un vent défavorable qu'il me faut parcourir les quelques kilomètres pour rallier Saint-Sauveur-sur-Tinée (Alpes-Maritimes), au km 96.

 A Saint-Sauveur, je prends mon repas sans grand enthousiasme.

Saint-Sauveur-sur-Tinée (photo Sylvain)
Après le repas, je donne un coup de fil pour faire part de mes condoléances, et c'est très ému que je redémarre, seul.

Saint-Sauveur-sur-Tinée
Quand la voiture de la direction de course passe à ma hauteur, André Leroux me signale qu'un groupe est parti peu de temps après moi et me conseille de l'attendre car le vent est défavorable jusqu'à Nice, soit pendant plus de 50 km. Je roule tranquille en attendant le groupe, prenant au passage quelques photos de la vallée de la Tinée.

Vallée de la Tinée
Lorsque le groupe me rattrape, mené principalement par Michel M. et un autre membre de l'AAOC, je constate que l'allure devrait me convenir. Je m'y intègre donc volontiers et j'y reste jusqu'à l'arrivée sur l'esplanade du Palais Nikaïa de Nice, lieu de la neutralisation, 3 km avant l'arrivée à l'hôtel.

Arrivée au Palais Nikaïa de Nice
Ma première photo prise après l'arrivée du Paris-Nice Cyclo 2017 (merci à Didier pour la prise de vue), c'est en compagnie de Laurent, du CSM, avec qui j'ai partagé beaucoup de temps et de complicité, en particulier ces deux derniers jours après la mise hors course d'Alain et Philippe, pour qui j'ai évidemment une pensée.

Avec Laurent à l'arrivée au Palais Nikaïa
Ensuite, c'est avec Guy Moulin que j'ai tenu à être photographié. Guy, je ne te remercierai jamais assez de m'avoir fait rêver du Paris-Nice Cyclo dès les années 80 et 90, puis de m'avoir convaincu que je pouvais le faire au cours des années 2000… Jusqu'à la "répétition générale" réussie du Paris-Bayonne 2015 et enfin la concrétisation sur le Paris-Nice Cyclo 2017! MILLE MERCIS, GUY!

Avec Guy à l'arrivée à Nice
Le bilan chiffré de mon Paris-Nice Cyclo, enregistré par mes soins (compteur et GPS), est de 1498 km avec 26 220 m de D+ en 10 jours, soit une moyenne journalière de 150 km et 2622 m de dénivelé positif. Selon une information non officielle que je tiens d'un membre de l'AAOC, nous ne serions qu'une cinquantaine sur les plus de 220 inscrits à avoir fait l'intégralité du parcours sur le vélo.

Je ressens une profonde satisfaction d'avoir réussi ce pari un peu fou. J'ai adoré découvrir de nombreux cols de haute montagne que je ne connaissais pas, j'ai adoré côtoyer des gens merveilleux, que ce soit sur le vélo ou parmi les bénévoles. Ce fut une belle aventure, avec son lot de bons et de mauvais moments. Au fil du temps, je pense qu'il me restera surtout le sentiment très fort du vieux rêve enfin réalisé, en dépit des aléas…

Mais à l'heure où j'écris, mon dernier mot sera pour dédier ce succès à Henri Vernier, décédé ce 23 juin 2017, le jour même de notre arrivée Nice. Qu'il repose en paix.

Claude
Photos personnelles, sauf mention contraire

LIENS : 

➜ La présentation du Paris-Nice Cyclo 2017 sur le site “Claude et Marie-Ange font du vélo”.
➜ Présentation de l'étape sur le site de l'AAOC.
➜ Toutes mes photos sur Flickr (+ une sélection de photos téléchargées)
➜ Le compte-rendu de l'AAOC : 10e étape.
➜ Les photos de Sylvain : 10e étape.
➜ Les photos de Claude O. : 10e étape.
➜ Les photos de Martine (sur facebook) : 10e étape.

Feuille de route

jeudi 22 juin 2017

PARIS-NICE CYCLO 2017 9e ÉTAPE : VARS - CUNEO (ITALIE)

➜ Etape précédente : Montgenèvre - Vars — Etape suivante : Cunéo (Italie) - Nice

La photo du jour

Au Colle di Sampeyre, avec le maillot du Club des Cent Cols

L'enregistrement de mon étape sur Strava


Les données officielles de l'étape

Distance : 165 km.
Moyenne basse selon organisation : 19 km/h.
D+ : 3403 m (selon Openrunner).
Tracé officiel sur Openrunner : 6474762
Départements traversés : Hautes-Alpes (05), Italie - Cuneo (CN).
4 cols CCC : L'Ange Gardien, Agnel, Sampeyre, Cavallina.
BCN-BPF : aucun
Hébergement à Cuno : Royal Hôtel Superga

Tracé de l'étape

Profil de l'étape
Mes données personnelles

Distance selon mon GPS : 161 km
Moyenne personnelle : 18,1 km/h
D+ selon mon GPS : 3156 m
Météo : Beau temps, avec des menaces d'orages dans l'après-midi
Température moyenne : 24°

Le récit

C'est la consternation ce matin à l'hôtel Le Vallon. 12 vélos ont disparu pendant la nuit. Les voleurs, des connaisseurs, n'ont pris que des vélos haut de gamme. Parmi les victimes figurent mes deux compagnons de route saint-mauriens, Alain et Philippe, deux de nos amis de Champigny, Fabrice et Patrick et deux ou trois autres cyclos que je connais personnellement. Sur la ligne de départ, l'ambiance est plus que morose…

Vars : ligne de départ
Il faut quand même se résoudre à prendre le départ et laisser là les douze victimes qui vont passer une bien désagréable matinée à effectuer des dépositions auprès des enquêteurs. Pour tous ceux qui ont toujours leur vélo, l'épreuve continue… Show must go on!…

Depuis la station de Vars-Sainte-Marie, nous arrivons très vite dans une longue descente vers Guillestre, en empruntant la route que nous avons montée hier. En passant près d'une moto au bas de la descente, j'entends un échange radio : il y a eu une chute… J'en saurai plus ultérieurement.

A Guillestre commence la très longue ascension de 42 km en direction du Col Agnel (2743 m, FR-05-2744).
Voir le descriptif.
  • Départ : Guillestre
  • Longueur : 42 km
  • Dénivellation : 1736 m
  • % Moyen : 4,13% (6,5% sur les 20 derniers kilomètres)
  • % Maximal : 13%
Col Agnel : profil depuis Guillestre
Comme hier, nous longeons le Guil, en le remontant cette fois. Et comme hier, curieusement, nous avons toujours le vent dans le nez, alors que nous roulons en sens inverse. Je n'ai déjà pas trop la pêche avec ce qui est arrivé à nos copains, je n'avais pas besoin de ça. Heureusement que la pente reste très modérée jusqu'à Château-Ville-Vieille.

En compagnie de Laurent, seul rescapé des CSM, je retrouve le Col de l'Ange Gardien (1347 m, FR-05-1347), que j'ai photographié en descendant de l'Izoard. Ensuite, nous évitons le Coulet (1390 m, FR-05-1390), col initialement au programme, pour atteindre Château-Queyras par une autre route qui surplombe le Guil sur sa rive gauche. Depuis cette route, on aperçoit le fort.

Fort de Château-Queyras
La pause café nous attend à Château-Queyras. Avec mon smartphone, je prends une photo… qui aurait pu être belle! Mais je ne fais pas attention à la buée sur l'objectif! Ça lui donne un genre… brumeux!

Le Guil à Château-Queyras
Mais si j'avais réussi mon coup, ça aurait dû donner ça!

Le Guil à Château-Queyras (photo Sylvain)
A la pause café, nous apercevons celui qui a été victime de la chute. Il est arrivé jusque là dans une voiture. Il s'agit de François, un triathlète venu de Normandie, un "costaud". Il ne roulait pourtant pas vite, me dira-t-il par la suite, mais une crevaison de la roue avant, en descente, ça peut faire des dégâts. Et manifestement, il est bien amoché. Décidément, cette journée commence mal.

François, dans la descente de l'Izoard, lors de l'étape précédente (photo Véra)
A partir de Ville-Vieille, commencent les choses sérieuses. Sur les 20 km qu'il nous reste à parcourir jusqu'au sommet du Col Agnel, la pente moyenne sera désormais de 6,5%.

Col Agnel à 20 km
Avec Laurent, nous restons ensemble. Nous découvrons la demoiselle coiffée… qui n'est autre qu'une colonne de roche surmontée d'un bloc de pierre formant une sorte de chapeau.  En simplifiant, on peut dire que cette curiosité géologique est le résultat de divers dépôts glaciaires très anciens, suivis d'une longue période d'érosion…

Demoiselle coiffée (à droite sur la photo)
L'ascension se poursuit… A Molines-en-Queyras, nous découvrons des reproductions miniatures d'un moulin à vent et d'un moulin à eau, représentations symboliques du nom de la commune, anciennement Molini qui signifie naturellement "moulins".

Moulins à Molines-en Queyras
Peu après les moulins de Molines, j'ai le grand plaisir de rattraper l'ami Guy… Moulin! Etonnant, non?!… C'est l'occasion de bavarder un peu, car Guy a toujours de belles histoires à raconter! Même en pleine ascension d'un grand col! Sacré Guy! Quelle santé pour le doyen de ce Paris-Nice Cyclo, qui a fêté ses 73 ans deux jours avant le départ!

Guy Moulin dans ses œuvres
Autre rencontre sympathique : les marmottes! L'une d'elle semble m'attendre sur le bas côté et s'éloigne tranquillement quand je passe à sa hauteur, une autre traverse juste devant moi. Le temps que je sorte mon appareil photo, elle a atteint l'entrée de son terrier.

Marmotte
Les coups de pédale se suivent et se ressemblent, ce qui n'est pas le cas des paysages, ces magnifiques paysages de haute montagne, d'une grande variété, qui savent si bien récompenser les cyclos grimpeurs.

Route du Col Agnel
Voilà le sommet! Le Colle dell'Agnello est sur la frontière franco-italienne. Nous quittons désormais les Hautes-Alpes (05). Revoilà l'Italie!

Avec Laurent au Col Agnel
Comme lors de notre première incursion, nous allons faire un petit tour dans le Piémont, mais cette fois-ci dans la province de Cuneo (CN).

Colle dell'Agnello, versant italien
Après une belle descente, on arrive à Chianale.

Chianale
Un peu plus loin, on découvre le Lago di Castello, près de la commune de Pontechianale.

Lago di Castello
Pour rejoindre Sampeyre, où a lieu le repas, on longe pendant des kilomètres en faux plat descendant le Torrente Varaita di Chianale.

Torrente Varaita di Chianale
Quand nous arrivons au plateau repas, sympa et bienvenu, de nombreux participants sont déjà repartis. À ma sortie, il ne reste plus grand monde… J'espère que Laurent et moi n'allons pas nous retrouver trop esseulés dans le final.

Sampeyre
Le Colle di Sampeyre (2284 m, IT-CN-2284) me fait peur. Juste après le repas et par une chaleur lourde, il nous faut surmonter une pente à 8,5% pendant près de 16 km… Un col hors catégorie!
Voici le descriptif.
  • Longueur : 15,6 km
  • Dénivellation : 1329 m
  • % Moyen : 8,52%
  • % Maximal : 9,5%
Colle di Sampeyre : profil depuis Sampeyre
Le profil ci-dessus montre bien que le Colle di Sampeyre n'offre aucun répit. Et à la vitesse à laquelle nous montons, il va nous falloir plus de deux heures! Avec Laurent, nous allons cependant nous ménager quelques pauses. Tous les prétextes sont bons : demander de l'eau à une voiture d'assistance, se passer la tête sous l'eau à une fontaine, prendre une photo…

Sampeyre depuis la route montant au col
Heureusement, les motards et les bénévoles qui tantôt nous suivent, tantôt nous précèdent dans les véhicules d'assistance, ne ménagent pas leurs encouragements. Merci à tous et particulièrement à Claude Olivier qui, en plus de m'encourager systématiquement, a bien voulu nous prendre en photo lorsque nous sommes arrivés au col.

Avec Laurent au Colle di Sampeyre
Après 4 km de descente et 340 m de dénivelé négatif, nous franchissons le Colle della Cavallina (1941 m, je ne connais pas le code CCC), La carte m'a indiqué par la suite qu'il est situé à proximité d'un refuge, le Rifugio Excursionistico la "Sousto dal col"… mais je n'y fais pas attention lorsque j'y passe.

Dans la descente du Colle di Sampeyre
En revanche, un peu plus bas, je remarque une église, la Chiesa San Peyre (Saint Pierre), qui dépend de la commune de Stroppo.

Chiesa San Peyre
Passé Stroppo, il nous reste près de 40 km pour rejoindre l'arrivée. Le gros de la descente est terminé et il faut recommencer à pédaler. Au début, j'ai l'impression d'avoir les jambes à la fois molles et lourdes, ce qui n'est pas franchement surprenant après 120 km et deux cols tels qu'Agnel et Sampeyre. Mais je n'ai pas envie de prolonger au delà du nécessaire cette longue étape de plus de 160 km. Alors je me mets à appuyer davantage sur les pédales.

Peu à peu, l'énergie revient. Avec un cyclo de Nozeroy que je rejoins, nous alternons les relais et nous effectuons à plus de 30 km/h ce tronçon final en faux plat descendant (-1% de pente moyenne). Satisfaits tous les deux de cette collaboration efficace bien que non concertée, nous nous remercions mutuellement à l'arrivée. Je paierai peut-être demain cette petite séance tonique. Mais ça fait du bien au moral de constater qu'on a encore des jambes qui tournent plutôt bien après 9 jours de vélo.

Cunéo : Piazza Galimberti
Les retrouvailles s'effectuent sur la Piazza Galimberti de Cunéo, jolie ville italienne désignée aussi par Coni (prononcer "Kouni"), son nom piémontais, en langue occitane.

Le moment est venu de reprendre des forces pour demain. Il s'agit d'être dans la meilleure forme possible pour la 10e et dernière étape de ce Paris-Nice Cyclo 2017!

Claude
Photos personnelles, sauf mention contraire

LIENS : 

➜ 10e étape : Cunéo (Italie) - Nice

➜ La présentation du Paris-Nice Cyclo 2017 sur le site “Claude et Marie-Ange font du vélo”.
➜ Présentation de l'étape sur le site de l'AAOC.
➜ Toutes mes photos sur Flickr (+ une sélection de photos téléchargées)
➜ Le compte-rendu de l'AAOC : 9e étape.
➜ Les photos de Sylvain : 9e étape.
➜ Les photos de Claude O. : 9e étape.
➜  Les photos de Martine sur Facebook : 9e étape (page Paris-Nice Cyclo 2017).

Feuille de route